南美三国欲建立锂矿价格联盟,锂业“欧佩克”要来了?

在新能源蓬勃发展的今天,作为制造电池不可或缺的原料,锂被称为“21世纪的白色石油”。而与石油输出国组织(欧佩克)类似,作为锂价联盟的“锂佩克”也初见雏形。

南美三国阿根廷、玻利维亚和智利如今正在草拟文件,希望在锂矿价值波动的情况下达成“价格协议”,建立锂矿的价格联盟。在10月下旬于阿根廷召开的第39届拉丁美洲和加勒比经济委员会期间,三国外长已经就此事采取了措施。

今年锂价已经到了历史高位,电池级碳酸锂价格已经较2021年底翻倍。中国社会科学院拉丁美洲研究所经济研究室主任岳云霞研究员向第一财经记者表示,从经济角度看,每次大宗商品价格上升,往往都会引发拉美国家加强对资源的管控。 

“锂佩克”

在阿根廷、玻利维亚和智利三国交界处,由于地质构造构造运动形成了一块盐湖密集分布的三角形地区,这里是全球锂资源最丰富的地区,所以这一地区也被称为“锂三角”地区。三国的锂资源储量总和占世界的65%,锂矿产量总和则占全球总产量的近30%。

其中智利是全球第二大锂生产国,其锂矿产量仅次于澳大利亚,2020年其锂矿产量占全球23.9%;阿根廷是全球第四大锂生产国,其锂矿产量占全球的7.2%。而玻利维亚虽然目前锂矿产量相对较低,但发展前景十分可观。

其实“锂佩克”并非新鲜的概念,在2011年就曾提出,但当时因玻利维亚和智利两国分歧较大,这一提议被搁置。但在2021年12月,智利左翼政党联盟“赞成尊严”候选人博里奇当选为新任总统,至此“锂三角”的三个国家均由左翼执政,情况就发生了变化。

博里奇对锂资源开发尤为重视,主张强化国家调控、提高矿企特许权使用费、推动建立国营锂业公司等。而玻利维亚,在前总统莫拉莱斯任职期间就已将锂资源国有化。由于三国存在共识,尘封已久的“锂佩克”由此开始加速。

资源民族主义思想的基本逻辑是国家要对资源储备进行完全的控制以获得最大利益,包括对资源勘探和生产的准入条件、开发与生产速度、税收体制、国内价格措施以及出口准许条件等。

岳云霞向第一财经记者表示,左翼政府在理念上更认同资源民族主义。在疫情后,民众对于政府也有提高社会保障和福利的诉求,为资源民族主义进一步提供了政治支撑。

锂经济

近年来,全球新能源汽车产量高速增长,对动力电池的需求不断扩大,上游锂材料价格也随之走高,已经成为各国争抢的战略性资源。在市场需求强盛的背景下,锂成为拉美地区经济增长的重要引擎。

据智利政府披露的数据,今年上半年锂出口对该国财政的贡献,已经首次超过了金属铜,传统上金属铜是智利的重要财政支柱。在阿根廷,今年的锂出口量也同比增长171%。

玻利维亚前政府部长梅尔卡多(José Hugo Moldiz Mercado)近日表示,锂矿开始成为国际资源市场竞争中的显著变量之一。推动建立锂业合作机制将帮助拉丁美洲在全球锂市场确立比较优势。

在此背景下,阿根廷、玻利维亚和智利三国政府已不再把锂矿当成普通大宗商品,而是将其视为重要的战略商品,希望通过建立价格联盟推升其价格。

不过,“锂佩克”的形成还需要澳大利亚的参与。目前,澳大利亚是全球最大的锂矿生产国。三国外长们表示,如果阿根廷、智利和玻利维亚达成一致意见,澳大利亚也可能同意“价格协同”的想法。

澳大利亚和墨西哥等国也拥有大量锂矿,但它们属于硬岩锂矿,需要用传统的破坏性开采方式来提炼,供应有瓶颈。而“锂三角”属于盐湖卤水型锂矿,经过过滤就可得到锂矿,开发和生产难度低,未来或成为锂资源的供应主体。